De Andeense Ardennen

Onze eerste indrukken van Ecuador waren gemengd. Een slechte weg, niet bepaald efficiënte douaniers, daarna schitterende wegen en een iets beschaafder land. Maar dé toeristenhotspot van het zuiden maakte geen diepe indruk. Behalve dan misschien de ‘gemakkelijke’ wandeling die we deden, en waarbij een aanval van acute hoogtevrees mijn deel was.

P1050980P1050965

Verder naar het noorden Cuenca. Mooi stadje, en het leek een zeer aangename plaats om te wonen. Zo’n 7000 Amerikaanse gepensioneerden vinden dat blijkbaar ook. En een Belg met Ecuadoriaanse vrouw ook, dus er is nog lekker bier te krijgen ook.

P1060052

P1060031

Maar het begon ons hier al op te vallen dat in de Ecuadoriaanse Andes de natuur enkel in natuurparken terug te vinden is. Misschien is dat normaal, maar na Peru een beetje een tegenvaller. Overal landbouwgrond, en overal huizen. De ruimtelijke ordening is op zijn Belgisch: waar je een huis kan bouwen, daar bouw je een huis. Het weer was ook al niet geweldig: fris, veel bewolking, dagelijks regen. Neem daarbij het bijna glooiende landschap, weilanden, veengebieden en dennenbomen geïmporteerd uit Canada, en je krijgt een grote versie van de Ardennen. Niets tegen de Ardennen, in tegendeel, maar van Zuid Amerika zijn we meer spektakel gewoon.

P1060007

In een poging het tij te keren, heb ik mij naar de top van een vulkaan laten rijden (door een agentschap, niet door Lore), om vervolgens met de mountainbike naar beneden te vlammen. Bijzonder fijn, maar de vulkaan liet zich niet echt zien wegens bewolking. Vicuña’s (u kent ze nog uit Peru, ongetwijfeld) in de mist, dat gaf wel wat.

20140806_102738

P1060095P1060158

Ondertussen was Lore het interieur van ons vehikel aan het aanpakken. De extreem slechte smaak in kussenslopen en gordijnen ergerde ons dagelijks. Toen bleek dat de hele boel laten vervangen naar de schitterende smaak van Lore maar 40 euro ging kosten, was de kogel rap door de kerk. Nu is het helemaal thuiskomen. Zeker na een vermoeiende trip, en met een housewife die zelfs gekookt heeft – normaal gezien ‘mijnen branche’.

Een bezoek aan de mechanieker later (de remmen werken terug top, dank u), zijn we nu in een fijnere streek aanbeland. Voor het eerst een quasi ongerept landschap, en dat zonder dat het beschermd is. Ons favoriete beeld: hoge bergen, overdekt met ondoordringbaar nevelwoud.

P1060425 P1060432

P106046420140802_105921

Om niet geheel, maar slechts 95%, blazé te klinken, toch eindigen met nog een paar positieve noten. Nationale parken zijn doorgaans wel mooi, en vooral de details maken het af.

20140801_140016 20140801_143328  20140802_120628

P1060101P1060110

P1050974

P1050996

P1060449

De mensen, al wonen ze in grote betonnen huizen (naar het schijnt gefinancieerd door familie in de VS), zijn kleurrijk als vanouds.

P1060178 P1060183

P1060213 P1060237

P1060316 P1060321

 

Onze -geheel logisch coherente en weldoordachte – reisroute kan je als vanouds hier volgen.

Advertisements

10.000 kilometer

Voor haar 10.000ste kilometer hebben we Berenjena een cadeau gegeven: een frisser kleurtje. Wie haar nu nog lelijk vindt, heeft gewoon van te dicht bij gekeken. Graag ook een einde aan de Breaking Bad referenties, dank u.

20140801_162502[1]

Volgens Google Maps hadden we ook in Cuenca kunnen geraken met 5000 kilometer. Een omwegje op tijd en stond, houdt de motor warm en gezond. Maar omwegjes zijn vaak minder gezond voor het voertuig zelve. Het lijstje hieronder maakt duidelijk waarom wij eerst niet dachten ooit aan de 10.000 kilometer te geraken. En waarom we vonden dat Beri een extra’tje verdiende omdat we het gehaald hebben.

Km 0: Toeter werkt niet > nieuwe draad in La Serena

Km 0: Grijswatertank heeft geen afsluiting > mèh

Km 200: Frigo > leek definitief kapot, maar bleek OK

Km 700: Rechterspiegel los > opgelapt met magic tape, versteviging laten lassen in La Serena, extra stukje laten lassen in Nazca, nieuwe klinknagel in Chavin

Km 800: Watertank lek > mislukt in Ovalle, nieuwe in La Serena

Km 1000: Dieseltank lekt wanneer zéér vol > mèh

Km 1200: Aansluiting douche op grijswatertank afgebroken > mèh

Km 1500: Dak lekt > operatie transparante siliconen, dak blijft lekken in geval van regen. Pas bij schilderwerken in Cuenca opgelost, na drie pogingen van de professionals en twee van mij.

Km 1700: Schakelbak vast in achteruit > nieuw pompje laten steken in Antofagasta

Km 2000: Niet koud starten > in gang getrokken

Km 2100: Niet warm starten > slecht contact batterij vervangen

Km 2150: Niet koud starten > in gang getrokken, relais van de gloeibougies vervangen

Km 6000: Hechting schokdemper gescheurd > gelast in San Luis

Km 7000: Frigo schuift uit zijn plaats > stukje op maat laten maken bij Huaraz

Km 8000: Water lekt uit wagen vanachter > lekkende aansluiting gevonden en gefixt in badkamer

Km 9000: Zonnebatterij laadt niet op > zekeringen vervangen in Piura

Km 9000: Water lekt onderaan vanuit waterleiding voor afwasbak

Km 9500: Vijs verdwenen uit winch > nieuwe gekocht in Cuenca